C3 R5 PRÊTE À DÉFENDRE SON TITRE !

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Avec sept exemplaires engagés ce week-end au Rallye du Touquet – Pas de Calais, pour la reprise du championnat de France de la spécialité, C3 R5 est présente en force et vise un troisième titre hexagonal. À son volant notamment Jean-Baptiste Franceschi, nouveau pilote officiel Citroën Racing, directement issu de la filière de promotion de PSA Motorsport.



  • Depuis son lancement en 2018, C3 R5 s’est imposé chaque année sur le championnat de France, aux mains de Yoann Bonato en 2018 puis de Yohan Rossel l’an dernier. Elle vise donc légitimement le triplé cette année ! Avec entre autres Jean-Baptiste Franceschi, promu pilote officiel Citroën Racing, suite à sa victoire au sein de la 208 Rally Cup 2019. Cet engagement illustre la tradition de détection puis de promotion de talents chère à PSA Motorsport, qui n’a jamais hésité à mettre le pied à l’étrier aux plus prometteurs de ses clients.

 

  • Pour Jean-Baptiste Franceschi, qui a débuté en compétition sur une Citroën C2 R2, c’est une forme de retour aux sources ! Doté d’une belle expérience à l’International (WRC3 en 2018, ERC3 en 2019) et déjà auteur de quelques apparitions en catégorie R5, l’Azuréen de 24 ans a le potentiel pour marcher dans les traces de Yohan Rossel, son prédécesseur dans ce rôle, sacré au terme d’une saison menée crescendo l’an passé. Le défi est toutefois de taille, avec une concurrence relevée attendue, et la nécessité pour lui de découvrir C3 R5, ainsi que certaines épreuves au calendrier (Touquet, Vosges et Rouergue) du championnat de France. Il bénéficie toutefois pour cela d’un accompagnement de Citroën Racing, qui l’a intégré au programme de développement de C3 R5 et le conviera à des roulages réguliers. Il a d’ailleurs récemment pu prendre en mains sa nouvelle monture à l’occasion d’une séance d’essais.

 

  • Forte de ses deux titres nationaux et de ses succès internationaux, C3 R5 est une arme redoutable pour aller conquérir le monde. Pas étonnant donc de voir figurer sept exemplaires au départ de cette manche inaugurale de la saison, avec des équipages et des teams de haut niveau. La #C3R5Family s’agrandit au fil des semaines ! Le « petit dernier » JBF sera le poulain que Citroën Racing va promouvoir tout au long de l’année. Mais C3 R5 aura également d’autres ambassadeurs de luxe. À commencer par l’Isérois Yoann Bonato, déjà double champion de France (2017 et 2018) et bien décidé à faire parler son importante expérience pour retrouver la couronne avec une monture qu’il connaît désormais sur le bout des doigts. Il ne sera toutefois pas le seul à porter haut les couleurs de la marque aux chevrons. Séduits par la compétitivité indéniable de C3 R5, comme autant par le développement continu dont elle bénéficie, William Wagner, Pierre Roché et Quentin Gilbert seront aussi de sérieux clients pour venir jouer les premiers rôles cette année, sans oublier Marc Amourette et Nyls Stievenart, également engagés sur la Côte d’Opale.

 

  • Le championnat de France des rallyes débute ce week-end sur les spéciales du Touquet, sur des routes salies par le passage régulier d’engins agricoles, et qui prennent une allure de véritable patinoire en cas de pluie ! La saison verra ensuite les concurrents sillonner l’Hexagone jusqu’au Var (27-29 novembre), théâtre de la neuvième et dernière manche.

 

ILS ONT DIT…

 

Didier Clément – Responsable de la Compétition Clients Citroën Racing :

« La formule visant à récompenser le vainqueur de la 208 Rally Cup d’une saison en championnat de France en C3 R5 a prouvé son bienfondé la saison passée et il était donc logique de la reconduire. Parmi les plus disputés d’Europe, le championnat de France constitue à la fois une excellente étape dans la progression de Jean-Baptiste et un parfait révélateur des qualités de C3 R5, avec son extrême variété de terrains. Nos clients ne s’y sont d’ailleurs pas non plus trompés et nous allons faire en sorte de leur apporter la meilleure qualité de services. De même, si Yohan Rossel a placé la barre haute en 2019, nous allons tâcher de mettre Jean-Baptiste dans les meilleures dispositions possibles pour qu’il puisse lui aussi progressivement donner sa pleine mesure et tenir le haut de l’affiche. »

 

Jean-Baptiste Franceschi :

« Je suis particulièrement heureux de cette opportunité qui m’est donnée de participer à l’intégralité du championnat en tant que pilote officiel Citroën Racing, c’est véritable rêve de gosse qui se réalise. Il faudra être intelligent : le Touquet n’est pas la manche la plus facile pour débuter, avec ses routes souvent très grasses, d’autant plus que je la découvre, aussi l’objectif principal est de rallier l’arrivée en marquant des points importants. J’ai évidemment à cœur d’être compétitif, et de pouvoir rapidement hausser la cadence, d’autant que la concurrence annoncée, extrêmement relevée, ne nous attendra pas, mais il faudra trouver le bon rythme au volant pour lancer notre campagne sur de bonnes bases. »

 

 

CALENDRIER :

#1       12-14 mars : Rallye du Touquet

#2        23-25 avril : Rallye Lyon-Charbonnières

#3       15-17 mai : Rallye Antibes Côte d’Azur

#4       12-14 juin : Rallye Vosges Grand Est

#5        9-11 juillet : Rallye Aveyron Rouergue Occitanie

#6        3-5 septembre : Rallye du Mont-Blanc Morzine

#7       2-4 octobre : Rallye Cœur de France

#8        29-31 octobre : Rallye Critérium des Cévennes

#9        27-29 novembre : Rallye du Var


 

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